La cadena española Spring Hotels se ha convertido en la primera del mundo en incorporar a sus habitaciones el dispositivo de Google Home, aplicando así la inteligencia artificial a la personalización de la experiencia del cliente. Con esta idea nace Mr. Spring, una herramienta única para ofrecer un servicio más acorde a las necesidades e intereses de cada cliente sin invadir su privacidad, y que se estrena en el Hotel Vulcano, en Arona (Tenerife), coincidiendo con su reforma en la que se han invertido 10 millones de euros, como avanzó HOSTELTUR noticias de turismo en 'Spring Hoteles invierte más de 30 millones de euros en renovar su planta de Arona'.

Ya en funcionamiento y disponible sin ningún coste extra las 24 horas del día en 154 de las 371 habitaciones del Hotel Vulcano, Mr. Spring se comunica con los clientes por voz a través de este dispositivo, que les facilita información general del hotel y reservas de servicios como el spa, reproducción de música a través de la Smart TV o el control domótico de la habitación con varios tipos de ambientes. A esto se añaden las funcionalidades estándar de Google como el despertador, información meteorológica, traductor o información concreta del destino.

La incorporación de esta tecnología coincide con la reforma que acaba de realizar de sus instalaciones en los últimos seis meses y que culminará con la apertura de su terraza Up! a principios de junio. Pero la idea de la cadena es tener a Mr. Spring funcionando en sus tres establecimientos (Arona Gran Hotel, Hotel Bitácora y Hotel Vulcano) antes de finales de año. 

Este año y el que viene tendrán un especial significado para la industria aérea, los aficionados a la aviación y, muy especialmente, los pasajeros. Se verán en los cielos 10 nuevos aviones, trayendo a bordo nuevas experiencias de vuelo con algo en común: innovación y avanzadas tecnologías.

Las compañías aéreas están ávidas de nuevos modelos, especialmente más eficientes, rentables y que incorporen innovaciones que mejoren la experiencia del cliente, especialmente este año en el que la industria aérea vive una gran expansión en el marco de una coyuntura económica favorable y con la perspectiva de que se mantenga mundialmente la tendencia creciente en el tráfico aéreo.

El avión récord

A mediados de marzo salió de la planta de Renton, Washington, un Boeing 737 MAX 8 que se convirtió en el diezmilésimo Boeing 737, con el que el modelo más vendido del fabricante estadounidense Boeing se ganaba un nuevo récord Guinness como el avión comercial más fabricado. Y basta con ver algunas cifras: cada 1,5 segundos un 737 despega o aterriza en algún aeropuerto del mundo. En promedio, hay más de 2.800 aviones 737 en el aire en cualquier momento y más de 22.000 millones de personas han volado en un 737. Los 737 han recorrido más de 122.000 millones de millas (unos 196.000 millones de kilómetros), el equivalente a 5 millones de veces la vuelta al mundo.

Los nuevos MAX

Según ha destacado Boeing, la familia Boeing 737 MAX ofrece a las aerolíneas un rendimiento, flexibilidad y eficiencia únicas, dado que, a pesar de ser aviones de fuselaje estrecho y un solo pasillo, su alcance permite cubrir rutas de más largo radio con menores costes por asiento y llegar a nuevos destinos sin acarrear el alto presupuesto de un vuelo operado con un avión de fuselaje ancho, para el largo radio. Además, incorporan la última tecnología CFM International LEAP-1B y winglets Advanced Technology para aumentar su eficiencia, mientras en la cabina de pasajeros disponen del Boeing Sky Interior, para una mejor experiencia del pasajero.

MAX 9 y MAX 7

Después de la primera entrega del MAX 8 el año pasado al Lion Air Group, el fabricante estadounidense ha entregado en marzo pasado su primer Boeing 737 MAX 9 al mismo grupo tailandés para su aerolínea Thai Lion Air. Es el segundo miembro y el más grande, con una capacidad máxima de 220 asientos, un alcance de 6.510 km y el de menores costes por asiento en su categoría.

Paralelamente, ha completado con éxito el primer vuelo del Boeing 737 MAX 7, desde la planta de Renton, Washington. El tercer MAX tiene una capacidad máxima de 172 asientos y el alcance más largo de la familia, con 3.850 millas náuticas (7.130,2 km). Ofrece un rendimiento especial a las aerolíneas que vuelan desde aeropuertos a gran altitud y climas cálidos. Su fabricante no ha tardado en destacar que “su rendimiento es superior al de la competencia, con 12 asientos más y alcanzar destinos a 400 millas náuticas (740,8 km) más lejos que el A319neo, con un 7% menos de combustible”. Está previsto que entre en servicio en 2019.

El mayor de los Dreamliner

Este año, Singapore Ailines estrena el Boeing 787-10 Dreamliner que, al ser una versión más alargada que el 787-9, conserva más del 95% de las características del modelo anterior, a la vez que amplía la capacidad hasta 330 asientos. Según Boieng reduce en un 25% el consumo de combustible por asiento y las emisiones de los aviones a los que sustituirá. Tiene un alcance de 6.430 millas náuticas (11.919 km).

Los gemelos A330-900neo

Si Boeing ha desarrollado sus MAX, Airbus tiene sus neo. Este año entrará en servicio finalmente el A330-900neo con TAP Air Portugal como cliente de lanzamiento. Recientemente salieron de la planta de pintura, en Toulouse, las dos primeras unidades con la inscripción “A330neo / first to fly” en el fuselaje. Este nuevo prototipo reúne economía inmejorable y eficiencia. Está equipado con alas de tramo extendido que incorporan puntas de alas sharklets, vueltas hacia arriba, y propulsado por los nuevos motores Rolls-Royce Trent 7000.

Las aerolíneas se beneficiarán del 25% menos de consumo de combustible por asiento en comparación con los competidores de la generación anterior, junto con la reducción de los costes de mantenimiento y la confiabilidad operativa del 99,5%. Además, incorporan el nuevo concepto de cabina Airspace by Airbus, un interior centrado en el pasajero de mayores niveles de confort.

El A321 de largo alcance

En enero salió de planta el Airbus A321LR, operando con éxito su primer vuelo. La versión reconfigurada del A321neo, puede transportar hasta 240 pasajeros y entrará en servicio en el cuarto trimestre de este año. Es el avión de pasillo único de mayor alcance del mundo, capaz de volar hasta 4.000 millas náuticas (7.408 kilómetros), por la combinación de su peso máximo de despegue y un tercer tanque de combustible. Ofrece una reducción del 15% en el consumo de combustible. Sus atributos lo convierten en candidato para sustituir los descontinuados Boeing 757.

Las rutas más largas del mundo

También en marzo ha salido de la planta de ensambleje final de Airbus, en Toulouse, la nueva versión del A350 XWB-ULR (Ultra Long Range/ultra largo alcance), capaz de volar hasta 9.700 millas náuticas (17.964,4 km) o más de 20 horas sin parar, combinando los más altos niveles de confort para pasajeros y tripulantes con la cabina Airspace by Airbus y altos niveles de eficiencia, por su diseño aerodinámico, alas de fibra de carbono y nuevos motores Rolls-Royce de bajo consumo de combustible. Tales atributos se traducen en niveles sin precedentes de eficiencia operativa, con una reducción del 25% en la quema de combustible y las emisiones de gases con efecto invernadero. Precisamente, hace unos días, el A350 XWB-Ultra Long Range completó con éxito su primer vuelo (ver: Primer vuelo del avión que operará las rutas más largas del mundo).

En febrero, Qatar Airways recibió, por su parte, el primer Airbus A3501000 del mundo como cliente de lanzamiento global de este modelo de avión, ya que fue el del A350-900. El A350-1000 es el nuevo miembro de la familia A350 XWB, la nueva serie de aviones de gama media de Airbus, junto con el A330neo, que ofrece niveles sin precedentes de eficiencia operativa, bajo nivel de ruido y capacidad de largo alcance.

La esperanza china

El COMAC C919 es un avión de pasajeros de medio alcance, fabricado por la empresa china COMAC, y con capacidad, según la configuración, para entre 168 a 190 pasajeros. Es el avión comercial de mayor tamaño diseñado y fabricado en China. Realizó su primer vuelo de prueba el 5 de mayo de 2017 y su lanzamiento comercial y las primeras entregas están programados para 2019. Es el paso más firme que ha dado China para lograr su objetivo a largo plazo de acabar con el duopolio de aviones de fuselaje ancho Boeing-Airbus. El C919 es un aparato de fuselaje estrecho, con una autonomía de entre 4.075 y 5.555 kilómetros. Por sus atributos, el C919 será un competidor directo del Airbus A320 y del Boeing 737. Por el contrario, el MS-21-300, un bimotor de corto y medio alcance desarrollado por las empresas rusas Irkut y Yakovlev; y el MRJ de alta eficiencia energética que desarrolla la japonesa Mitsubishi Aircraft Corporation, han retrasado sus entregas por nuevos ajustes.

El año pasado, cansadas de la hegemonía de los Estados Unidos y la Unión Europea, China y Rusia firmaron un acuerdo para desarrollar un avión de pasajeros de fuselaje ancho, mediante la creación de la empresa conjunta CRAIC.

La ciudad de Barcelona ha ascendido a la primera posición del ranking mundial de turismo de reuniones de la Asociación de Congresos y Convenciones Internacionales (ICCA) en 2017, tras escalar dos posiciones respecto al año anterior, han informado este lunes Fira de Barcelona y Turisme de Barcelona en sendos comunicados.

Con 195 eventos –14 más que en 2016–, la capital catalana fue la ciudad del mundo con más congresos celebrados, superando a París y Viena, que tradicionalmente han encabezado esta clasificación, y que el año pasado acogieron 190 congresos cada una.

Barcelona había conseguido por última vez en 2004 este liderazgo del ranking mundial de actividad congresual, y en el ranking de este año la siguen –después de París y Viena– Berlín (185 reuniones), Londres (177), Singapur (160) y Madrid (153).

Por países, Estados Unidos encabeza la lista con 941 congresos, seguido de Alemania (682) y Reino Unido (592), mientras que España ocupa la cuarta posición con 564 eventos, ascendiendo desde la quinta plaza de 2016, cuando acogió 533 congresos.

Con sede en Ámsterdam y 50 años de historia, la ICCA reúne a 1.100 empresas y organizaciones especializadas en la organización de congresos y eventos, y para realizar este ranking se fija solo en los congresos internacionales, de un mínimo de 50 delegados, y con rotación entre tres países, lo que excluye, por ejemplo, el Mobile World Congress (MWC).

Barcelona se supera

El presidente de Turisme de Barcelona, Joan Gaspart, ha destacado que “Barcelona se ha superado a si misma en un año más que complicado”, y el concejal de Turismo del Ayuntamiento, Agustí Colom, ha destacado la vitalidad del sector turístico y su capacidad para atraer y mantener el atractivo para acoger citas profesionales.

Colom también ha sostenido que “Barcelona se supera y contradice a aquellos que intentaban minar su reputación con previsiones alarmistas e infundadas”.

El impacto económico de la actividad de congresos ha batido récords desde 2001, con un total de 1.851 millones de euros, un 21,2% más que el año anterior.

Peso de Fira de Barcelona

El director de Negocio Externo de Fira de Barcelona, Pere Camprubí, ha puesto en valor el papel que juega la institución ferial, no solo por el número de eventos de este tipo que acoge en sus recintos de Gran Via y Montjuïc, sino sobre todo por la importancia de los mismos y el número de asistentes que congregan.

Según Camprubí, esta posición es fruto de una estrategia puesta en marcha ya hace tiempo por la institución con el objetivo de atraer grandes eventos internacionales, especialmente del campo tecnológico y de la salud, ámbitos donde Fira de Barcelona tiene una posición relevante y “juega un papel tractor para la celebración en la ciudad de reuniones y congresos”.

Durante 2017, Fira de Barcelona acogió, entre otros, los congresos europeos de Cardiología (que reunió a 30.000 profesionales de alta cualificación) y el de Gastroenterología (UEG Week), así como el de ICHNO (cáncer de cuello y cabeza), SEBBM (bioquímica y biología molecular), ESMRMB (Resonancia magnética) y EBA (quemados).

En el ámbito tecnológico figuran las convenciones SAP, Atlassian y VM World, así como World Routes, de tráfico aéreo y la reunión anual de la Inta (asociación de marcas).

140 eventos en 2018

A lo largo de 2018, los recintos de Fira de Barcelona también serán sede de grandes eventos congresuales, sobre todo tecnológicos y médicos, como los organizados por las compañías Cisco, VM Ware, SAP y Atlassian, así como el Congreso Mundial de Oftalmología (WOC), los encuentros de las asociaciones europeas de Ortopedia y Traumatología (EFFORT), de Ritmo Cardíaco (EHRA) y de Vesículas Extracelulares (ISEV), entre otros.

Estos congresos forman parte de los 140 eventos que está previsto se celebren en las instalaciones de la institución durante este año, al sumar el gran número de salones organizados por la propia Fira o por otros operadores, como el Mobile World Congress, Alimentaria, Hostelco, IoT Solutions World Congress, Salón Náutico, Smart City Expo y Gastech, entre otros, así como actos corporativos diversos.

El primer restaurante del mundo en el que los chefs son robots, Boston Spyce, abrió sus puertas en la capital del estado de Massachusetts el pasado 3 de mayo y podría marcar un punto de inflexión en el futuro de la gastronomía por su novedoso funcionamiento.

El establecimiento cuenta con una cocina totalmente automatizada por siete robots que hacen la comida de forma autónoma y solo necesitan el apoyo de dos personas que se encargan de dar un toque artístico al plato.

Así, los clientes eligen uno de los menús establecidos a través de una pantalla táctil y, una vez hecho el pedido –comidas sanas, sin grasas–, el plato se prepara mediante siete estaciones con sartenes wok que lo cocinan y posteriormente se limpian automáticamente.

Las ensaladas y woks, que se cocinan solas y tienen un precio de unos 7,50 dólares (algo más de seis euros al cambio), son producto del trabajo de cuatro estudiantes del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), el director Culinario Daniel Boulud y el chef ejecutivo Sam Benson.

“Cuatro hambrientos estudiantes”

Entre los platos que pueden degustarse, se encuentra una ensalada india que lleva pollo asado, arroz integral, guisantes y salsa cremosa de coco Tikka Massala o una variedad marroquí que incluye garbanzos, tomates, grosellas, salteado de col rizada, aceitunas, tomate y ensalada de pepino.

Los ingenieros que han ideado el sistema, aseguran que eran “cuatro hambrientos estudiantes del MIT” cansados de gastar diez dólares cuando comían fueran, que soñaban con “un robot que cocinase deliciosas y nutritivas comidas, que las sirviera y limpiase después”.

El nuevo Silver Spirit de Silversea dejó el pasado 3 de mayo el astillero Fincantieri en Palermo (Italia) con 49 pies –casi 15 metros– más largo tras la finalización de un complejo proyecto de alargamiento y renovación que la compañía ha resumido en un sorprendente vídeo.

Habiendo sido cortado por la mitad, alargado con la inserción de una sección preconstruida, y renovado extensamente, el Silver Spirit ha mejorado enormemente y se ha embarcado en su viaje inaugural, que partió en medio del júbilo de Civitavecchia (Roma) el 6 de mayo.

El período en dique seco del Silver Spirit de 59 días se desarrolló con precisión y de acuerdo con su cronograma, con aproximadamente 1.000 trabajadores calificados que se comprometieron aproximadamente a 450.000 horas para asegurar la finalización puntual del alargamiento.

Con el objetivo de ampliar la experiencia a bordo de los huéspedes, en línea con el exitoso diseño del buque insignia de Silversea, el Silver Muse, el proyecto de alargamiento ha incorporado también mejoras en la decoración, una mayor comodidad y una sensación de amplitud a áreas públicas y suites.

Además, la plataforma de la piscina del barco se ha ampliado y los ocho restaurantes han incrementado las opciones de restauración, con la introducción de Spaccanapoli, Silver Note, Atlantide e Indochine, así como la renovación de La Terrazza.

También ofrece una serie de nuevos servicios han mejorado la oferta a bordo, que incluye el Arts Café, la Biblioteca de observación de Tor, el Zagara Spa, el Panorama Lounge y el elegante salón Dolce Vita.

Viaje inaugural

Silversea está celebrando el viaje inaugural del Silver Spirit con una serie de enriquecimientos a bordo para conmemorar la memorable ocasión. Con destino a Barcelona, el itinerario inaugural es el primero de una variada serie de viajes europeos. En septiembre, el Silver Spirit cruzará a América del Norte, donde permanecerá hasta noviembre. A partir de entonces, el caribe dará la bienvenida a los huéspedes.

El presidente de Silversea, Manfredi Lefebvre d’Ovidio, se ha congratulado de “la complejidad de esta hazaña de ingeniería” y se ha sentido “extremadamente orgulloso del increíble trabajo que mi equipo y Fincantieri han hecho. Nuestro amado Silver Spirit reanuda el servicio en una condición que es aún más hermosa que antes”.

Iberia ofrecerá en su ruta Madrid-Quito cerca de 225.000 asientos, un 8% más de capacidad aérea, en este año 2018, cuando la aerolínea española celebra 50 años de operaciones con la capital ecuatoriana. En tal ocasión, la compañía ha lanzado una promoción especial aniversaria; según anuncia en un comunicado.

La compañía Iberia ha lanzado una nueva familia de tarifas de largo radio en sus rutas a Boston, Chicago y Dallas, tarifas Básica y Óptima, pensadas para competir con las aerolíneas de bajo coste en larga distancia como Norwegian y al de grupos aéreos como Air France-KLM que ya cuenta con una fórmula similar, que permite a los pasajeros personalizar sus vuelos y paga solo por los servicios que necesiten.

En Magnifica, la clase business de Alitalia en vuelos de larga distancia, el trato exclusivo comienza en el aeropuerto, donde el pasajero podrá beneficiarse, entre otros, de los servicios de SkyPriority, acceso gratuito a Salas, franquicia de equipaje de 2 piezas de hasta 32 kg. cada una.

La compañía Emirates mostrará por primera vez su nueva Suite privada de First Class a bordo del Boeing 777-30ER en la Arabian Travel Market 2018 (ATM)

Las Suites privadas de First Class están completamente cerradas, cuentan con puertas correderas desde el suelo hasta el techo, asientos de cuero, paneles de control de alta tecnología e iluminación ambiental.

La aerolínea Air New Zealand ha encontrado la solución para que los padres que viajen con bebés a bordo puedan dormir cómodamente junto a ellos: el ‘sofá de clase turista’.

El Meliá Madrid Serrano acaba de abrir sus puertas tras una reforma completa. El hotel, antes Meliá Galgos, ha modernizado sus instalaciones y servicios enfocando la atención en el Sector MICE. De esta forma, el hotel quiere convertirse "en la mejor opción para disfrutar de una experiencia integral que une alojamiento, gastronomía y actividades en un entorno de trabajo", destacan desde el establecimiento.