GUIES DE CIUTAT AMB ESCALA DE CREUERS (MED. OCCIDENTAL)

 

MAÓ  (Descarrega guia amb plánols en pdf) (Versión Castellano)
Situada a l'est de l’illa de Menorca té uns 30.000 habitants. El més destacat és el seu port natural, motiu pel qual totes les armades desitgessin controlar-ho, ja que, com a port natural, es considera el millor del Mediterrani i un dels millors del Món.


UNA MICA D'HISTÒRIA

Pel seu port natural han entrat moltes civilitzacions. La seva posició estratègica en el Mediterrani, ha motivat ser al llarg dels segles un refugi desitjat per refugiar-se dels vents, de les ones i de l'enemic. Va ser batejada pels fenicis com Maghen (Conxa) fa 3.000 anys. Els cartaginesos també van passar per aquí i podria ser que degués el seu actual nom al germà de Aníbal, Magon, que va estar a l’illa a la fi de s. III a. C. Els romans la van denominar Portus Maganis, i després d'ells van arribar vàndals i bizantins. Atacada per normands i musulmans, l'any 903, és conquistada i annexionada al Califat de Còrdova. El rei Alfons III la va conquistar en 1.287. Barba-roja i els seus corsaris la van saquejar en 1.535. Felipe II va manar construir el fort de Sant Felip, en la bocana sud del port, sent una de les més importants obres d'enginyeria militar del moment. En 1708, a causa de la Guerra de Successió Espanyola i pel Tractat de Utrecht va passar a ser dels britànics durant 70 anys, albergant una base naval britànica. La presència britànica va desenvolupar el comerç, i també el contraban, prosperant l'economia de l’illa. Encara es pot apreciar la influència britànica en l'arquitectura local.


En el s. XVIII va passar per diferents conquestes i reconquestes, Governant Carles III va manar demolir el castell de Sant Felipe amb l'argument que si no existia els anglesos perdrien l'interès a l’illa, però els britànics van desembarcar en Cala Mesquida i es van fer de nou amb el control de l’illa sense causar baixes. Al segle XIX, es va aixecar en la bocana nord una nova fortificació, la Fortalesa de la Mola.


QUE VEURE A MAÓ

Museu de Menorca: En un convent del s. XVIII, alberga una important mostra d'objectes prehistòrics.


Església de Santa Maria: Destaca el seu gran òrgan del s. XIX, amb 4 teclats i 3.120 tubs.


Ajuntament: Façana neoclàssica, amb un rellotge portat pel governador britànic Richard Kane.


Bastió de Sant Roc: S. XIV. Porta principal de la muralla que envoltava la ciutat en l'Edat Mitjana que va ser derrocada, ara solament queda la porta.


Fornàs de Torrelló: Petita església del s. VI, en la que destaca un mosaic romà en el sòl.


A més trobem diverses places i jardins i des dels seus miradors es poden contemplar fantàstiques vistes, un exemple és la Plaça Miranda. El seu lloc més emblemàtic és el port, amb un pronunciat passeig marítim que compta amb multitud de restaurants, cafeteries i botigues. Els 5 kms de longitud del port permeten realitzar excursions amb vaixell, podent contemplar la ciutat des del mar i gaudir d'un paisatge que combina naturalesa i edificis, destacant les antigues fortificacions o la vila històrica Golden Farm, dominant la badia i antiga residència del governador anglès Richard Kane.


UNA DESTACADA GASTRONOMIA

Hem de remuntar-nos a l'Edat Mitjana per comprendre la importància de la cuina a l’illa amb influències àrabs, catalanes i franceses. Es distingeix per ser molt elaborada i sobretot amb molts peixos i verdures. Entre els plats més rellevants: caldereta o arròs de llagosta, perdiu a la menorquina, cocs de carn, peix o verdures, be a l'estil Maó, salsa maionesa, albergínies farcides, sopa de oliaigua amb tomàquet, ensaïmada, carquinyols de Mercadal, va venir malvasia, Gin Xoriguer (ginebra).


COMPRES
La pell és la principal indústria: calçat i complements, són les abarques, un tipus de sandàlies, però també trobem perles, mel, artesania del vidre amb multitud de figures de totes les grandàries, ensaïmades, malvasia, licors mantenint el procés tradicional i la ginebra Gin Xoriguer.



ALTRES PUNTS INTERESSANTS A L’ILLA

Alaior: tercera ciutat en importància, uns 7.000 habitants. Fundada en el s. XIV per Jaime I, petits carrers estrets molt bonics. D'aquí és originari el famós formatge de Maó.


Es Mercadal, Als peus de la muntanya Toro, poc més de 3.500 habitants. Destaquen les seves fabriques de pell: roba, complements, sabates. Molt a prop hi ha algunes platges destacades: Na Macaret, Arenal d'a Castell, Cala Tirant i Cala Pregonda.


Fornells: Poble de pescadors molt típic i pintoresc, protegit de la costa i ideal pel windsurf, sobretot per a principiants. A prop està la Cova de Na Polida, amb estalactites.


És Migjorn: Fundat en el s. XVIII pels britànics, és petit però està molt bé conservat.


Sant Tomás: Una bonica platja que confia que la respectin els turistes i la construcció.


Són Bou: La platja més llarga de Menorca, 3 kms. Situada en el sud de la illa


Cap de Penyes: Molt prop de Son Bou, és un cap que va acollir un assentament en el s. V. Es visiten les Coves, on van habitar els primers habitants de la zona, compta amb restes d'un poble talaiòtic i restes d'una basílica cristiana als peus d'un penya-segat.


Talatí de Dalt: a 4 km de Ciutadella en direcció a Maó. Assentament talaiòtic, on apreciar diferents restes: una taula, coves naturals i un típic talaiot (torre feta de pedres grans, amb el sostre de fusta).

Ciutadella: En la part més occidental de la illa, 2ª ciutat per habitants. Amb un petit port natural, protegit de la Tramuntana. Destaquen els seus carrers, que tenen noms molt curiosos: Qui no passà, Ses Voltes amb inici en la Plaça de ses Palmeres i que arriben a la Catedral de Ciutadella. Una mica més allunyat rumb a l'Ajuntament trobem la Plaça des Born, amb vista al port i amb un obelisc que recorda l'assalt turc de 9 de juliol d'1.558 amb l'almirall otomà Pialí al capdavant.


Les platges

Potser el més atractiu de Menorca, amb petites cales de sorra fina i coves amagades lluny de tafaners. Entre les considerades com més boniques:

En zona Ciutadella: Arenal de Son Saura, Algaiarens, Cala del Pilar, La Vall, Cala Morell, Cala Blanca, Cala’n Bosch.

En zona Es Mercadal: Ferragut, Cala Tirant, Cala Pregonda, Cala d'Algaiarens, Es Mercadal

En zona Ferreries: Cala Mitjana

En zona És Migjorn: Platja de Migjorn, Cala Trebaluger


COM MOURE'S

El transport públic és l'autobús i el taxi. Els autobusos ens poden desplaçar entre poblacions. Per gaudir de la illa hem de prendre un taxi o el més apropiat és llogar un cotxe o una moto. Especialment en els mesos d'estiu el lloguer de cotxe és complicat, atès que el parc de cotxes de lloguer no és molt gran. pel que és recomanable tenir-ho reservat prèviament.


MAHON A PEU

El pas de tantes civilitzacions ha convertit a Maó en una amalgama de cultures. Ciutat oberta i cosmopolita, els seus habitants desborden hospitalitat i la ciutat combina perfectament tradició i modernitat.

Els seus carrers són reflex de l'important llegat cultural de les diferents civilitzacions que han passat per ella. En el seu casc antic reconeixerem l'estil colonial del segle XVIII, a l'Ajuntament, neoclàssic amb una mica de barroc i en el vermell de la façana del Principal de Guàrdia, que va acollir al cos de guàrdia anglesa.

Destaquen edificis religiosos com Sant Francesc, El Carme o Santa Maria, que compta amb un òrgan monumental de principis del s. XIX, utilitzat per a concerts de música clàssica. El Teatre Principal, dels  més antics teatres d'òpera d'Espanya, és una mostra de l'estima dels maonesos per l'art i la cultura igual que l'Ateneu Científic i Literari, referència de la Il·lustració del segle XIX. No podem oblidar el Museu de Menorca, antic convent franciscà d'estil barroc que ens permetrà descobrir la realitat cultural de l’illa. Els empinats carrers del centre de Maó, guarden edificis modernistes, com la casa Mir, i cases senyorials, especialment al carrer Isabel II.


Val la pena visitar el Mercat del Peix, edificat sobre un antic baluard del s. XVIII, convertit en llotja, o el Claustre del Carme on se situa un mercat de productes típics artesanals.


I no podem oblidar apropar-nos als miradors del passeig marítim, com Plaça Miranda, per contemplar el port en tot el seu esplendor, o prendre un dels vaixells que recorren el port per tenir una altra visió de la ciutat i la badia, descobrint, a més del paisatge, illots i edificacions, com l'antiga residència del governador britànic, Golden Farm, que diuen que va ser testimoni del romanç entre Lord Nelson i Lady Hamilton en l'època britànica de l’illa.


I per acabar, que millor que recórrer les botigues a la recerca d'algun record i asseure's en una terrassa per gaudir de la tranquil·litat.


VISITA PER LLIURE

Els vaixells solen atracar en el Moll de Ponent, tocant a la ciutat, així que ho tenim molt fàcil. Una vegada en terra trobem una caseta d'informació turística, on ens aconsellaran que fer d'acord amb els nostres interessos. També informen sobre algunes visites a peu amb guia que són gratuïtes si arribem en època d'estiu. Si pensem anar al nostre aire i llogar un cotxe per anar fins a Ciutadella, una platja o recórrer l'illa, és recomanable tenir-ho reservat, ja que com hem comentat abans no és tasca fàcil aconseguir-ho en plena temporada. Cal considerar que malgrat que l'illa no té més de 50 kms. de punta a punta, el tràfic és molt lent i pot costar-nos fins a una hora realitzar aquest trajecte en cada sentit. Si l'escala és curta, quedar-se i gaudir de Maó és una bona elecció.