Guatemala – Información turística y guia de viaje de Guatemala

CAPITAL

Ciudad de Guatemala

(Guatemala City)

 

BANDERA

Tres franjas verticales, las de los extremos de color azul y la del centro de color blanco. En el centro hay un pájaro, el quetzal, ave nacional del país, de colores rojo, verde y amarillo, sobre un pergamino. El pájaro está rodeado de ramas de hojas verdes. De las ramas cuelga una cinta de color azul.

 

El símbolo nacional guatemalteco es el quetzal, un ave de plumaje verde y carmesí que se encuentra en vías de extinción, debido a la tala de árboles que está arrasando la selva de Centroamérica y a la caza furtiva.

 

EXTENSIÓN

108.899 Km2.

 

MAPA Y SITUACIÓN GEOGRÁFICA

Guatemala está bañada por dos océanos, el Atlántico al norte y el Pacífico al sur. Al norte y al oeste tiene fronteras con México y Belice, y por el este con El Salvador y Honduras. La costa del Pacífico es larga, mientras que la del Atlántico es más pequeña, cerrada por un largo brazo al este, formando así la amplia Bahía de Amatique. La geografía de Guatemala es básicamente montañosa, a excepción de la zona norte, donde se encuentra una zona baja y selvática conocida como El Petén, abundante en maderas preciosas, árboles productores de chicle y petróleo. Hay dos sistemas montañosos, el sistema de la Sierra Madre, por Niquihuil en San Marcos y el sistema de los Cuchu-matanes por Huehuetenango. El primero con 260 Km. corre paralelo al Pacífico, formando la altiplanicie central, asiento de las ciudades de Guatemala, Antigua, Sololá, Santa Cruz del Quiche y Chimaltenango, entre otras. Guatemala es quizás la zona de mayor concentración volcánica de toda América. El país cuenta con numerosos volcanes, más de 30, entre los que se encuentra el Tajumulco, con 4.220 mts., siendo el más elevado del país. En el país también existen varios ríos, entre ellos el río Paz, que marca los límites fronterizos con El Salvador y los ríos Suchiate y Usumacinta que marcan la frontera con México. También existen lagos, muchos de los cuales son de origen volcánico, entre los que destaca el Atitlan.

Gracias a su ubicación y geografía, Guatemala es un verdadero paraíso de numerosas especies de flora y fauna. En las tierras calientes y a lo largo de los ríos existe una selva verde donde predominan las ceibas y las caobas. En las zonas menos húmedas hay árboles de zapote, la chinchona o el árbol del pan. En las tierras altas se encuentran bosques de encinas y coníferas.

Entre las diferentes especies de aves destacamos los pájaros carpinteros, tucanes, guanes, loros, aras y el poc, una ave zambullidora única en el mundo y en vías de extinción. El ave nacional es el quetzal, de largas plumas en la cola y de colores que varían según se refracte la luz. También existen jagures, cocodrilos y serpientes venenosas como la del coral y variantes tropicales de la cascabel. Destacan además, guajolotes, flamencos, felinos, ocelotes, pumas, venados, iguanas, tortugas marinas, serpientes, armadillos, osos hormigueros, tapires, pecaríes y una infinidad de insectos.

 

 

POBLACIÓN

13.900.000 habitantes.

 

ETNIAS :

56% mestizos, 44% descendientes de mayas

Casi la mitad de la población pertenece a 21 grupos de indígenas descendientes de los mayas. El resto es de origen europeo, sobre todo de España y en su mayor parte, mestizos, mezcla de españoles e indígenas.

 

IDIOMA

El idioma oficial es el español.

 

OTROS IDIOMAS:

El garífuna y 21 lenguas mayas. Además, el inglés, el alemán y el francés se hablan en los principales destinos turísticos.

 

RÉGIMEN POLÍTICO

Guatemala es una República Democrática e Independiente, con un poder Ejecutivo que lo ejerce el Presidente de la República, elegido por el voto popular y un Gobierno, un poder Legislativo y un poder Judicial. A efectos administrativos, el país cuenta con 22 departamentos, que a su vez, se dividen en municipios. En las últimas elecciones salió vencedor Alfonso Portillo.

 

REPRESENTACIÓN EN ESPAÑA

Embajada

Rafael Salgado, 3

MADRID 28036

Tel.: 91/344.03.47

Fax : 91/458.78.94

 

CIUDADES IMPORTANTES

Ciudad de Guatemala, Antigua, Chichicastenango, Quetzaltenango, Huehuetenango, Esquipulas, Copán (Honduras), Santa Lucía Cotzumalguapa, Ciudad Flores, Tikal, Uaxactún.

 

RELIGIÓN

 

RELIGIÓN :

65%                       Católicos.

25%                       Protestantes (Evangelistas).

10%                       Costumbristas.

 

BREVE DESCRIPCIÓN HISTÓRICA

Los mayas desarrollaron una civilización localizada en los territorios del sudeste de México, en la Península de Yucatán, Guatemala y el oeste de Honduras y El Salvador. Considerada como una de las civilizaciones más avanzadas de la América precolombina, los mayas fueron grandes artistas  intelectuales que dominaron las matemáticas. Su estructura social era muy cerrada y se articulaba en autonomías gobernadas por sacerdotes. Los mayas mantuvieron relaciones estrechas con Teotihuacán y Monte Albán, comerciando con productos como la sal, ya que en aquellos tiempos Yucatán era el primer productor de este mineral. Fue la civilización más importante del continente americano.

Sus inicios se remontan a más de 4.000 años. En el Período Preclásico Temprano, del año 2000 al 800 aJC, se establecen poblados dedicados a la pesca y a una agricultura de primitivos cultivos. En este tiempo aparecen las típicas casas de techo de paja. En el Período Preclásico Medio, del año 800 al 300 aJC, se fundan asentamientos importantes como Tikal, se establecen las principales rutas comerciales y aparecen las primeras manifestacio- nes primitivas de lo que sería la gran cultura maya. En el Período Preclásico Tardío, del año 300 aJC al 250 de nuestra era, proliferan las construcciones de pirámides y templos, sobre los que se irían superponiendo los construidos por la descendencia. En el Período Clásico Temprano, del año 250 al 600, los teotihuacanos invaden a los mayas conquistándolos e imponiendo sus leyes. Sin embargo, la cultura maya logra absorberlos. A esta etapa se la conoce como la cultura Esperanza donde se encuentran elementos propios de las culturas del centro de México. Es también en esta época cuando ciudades como Tikal, Copán o Kaminaljuyú llegan a su su apogeo y cuando se desarrolla un elaborado calendario. Aparecen, por otro lado, las estelas con glifos y la cerámica policromada cambia sus formas y dibujos. En el Período Clásico Tardío del año 600 al 900, la cultura maya alcanza la cúspide de su desarrollo. En este tiempo se regían por autonomías y cada reinado era independiente de los otros. Al final de este período, en la Península de Yucatán tiene inicio la civilización de Chichén Itzá y Uxmal, imponiéndose sobre las otras paulatinamente. En el Período Posclásico Temprano, del año 900 al 1200 es cuando se inicia el extraño declive. Es el momento en el que los toltecas inician su expansión introduciendo a Quetzalcóatl que aparece bajo la forma del dios Kukulkán en la cultura maya. Finalmente, en el Período Posclásico Tardío, del año 1200 al 1530, se desarrolla la cultura de  los mayas itzaes, quienes fundan la ciudad de Mayapán, destruida posteriormente por los xiú de Uxmal. A la llegada de los españoles, sólo quedaban vestigios de la cultura maya. Sin embargo, los Itzá se resistieron a la conquista por más de 170 años, hasta que Martín de Ursúa los sometió en 1697. En el año 1542 el país se organiza bajo la Capitanía General, que incluía las provincias de Honduras, Nicaragua, Guatemala y Costa Rica. Durante los siglos XVI, XVII y XVIII, la iglesia concentró gran parte del poder político. En Guatemala se establece el primer arzobispado de Centroamérica en el año 1742. A principios del siglo XIX se suceden una serie de motines y enfrentamientos que desembocarán en la proclamación de independencia, el 15 de septiembre de 1821, aunque en enero de 1822 Guatemala fue anexionada por México. El 1 de julio de 1823 el país obtuvo su completa independencia y el 21 de marzo de 1847 se estableció oficialmente como república. Desde el año 1831 hasta la actualidad, se han sucedido diferentes dictaduras bajo la forma de gobiernos liberales y conservadores. En el siglo XX, en la década de los años sesenta y setenta, hace su aparición la guerrilla, tanto de extrema derecha como de izquierda, que se enfrentan durante varios años. En los años ochenta se sucedieron golpes de estado por parte de los militares, quienes instauraron una política de represión e injusticia. Es necesario señalar que uno de los elementos que han caracterizado a la historia contemporánea de Guatemala han sido los continuos enfrentamientos entre las dos ideologías predominantes en el país, los liberales y los conservadores. Estas luchas que provienen del siglo XVII, tan sólo han conseguido que el país retrase siempre su oportunidad para vivir en paz e iniciar un desarrollo social justo.

El 14 de enero de 2000, Guatemala estrenó Gobierno, encabezado por el presidente conservador Alfonso Portillo, que ganó las elecciones al proclamar que si él podía defenderse a sí mismo también podría defender a su pueblo. Su principal promesa electoral fue la reorganización de las fuerzas armadas.

 

 

 DÍAS FESTIVOS

1 de enero                                         Año Nuevo.

Marzo o abril                     Semana Santa.

1 de mayo                                          Día del Trabajo.

30 de junio                                        Día del Ejército.

15 de agosto                     Ntra. Sra. de la Asunción.

15 de septiembre                           Día de la Independencia.

20 de octubre                   Día de la Revolución.

1 de noviembre                               Día de Todos los Santos.

8 de diciembre                 Virgen de la Immaculada                                                                            Concepción.

25 de diciembre                              Navidad.

FECHAS DESTACADAS

La Semana Santa es una de las festividades que mayor fervor despierta, en Guatemala, en la que destacan las procesiónes que se desarrollan en Antigua. El Rabin Ajau, de origen maya (qeqchi), se celebra del 21 al 26 de julio en la zona de Verapaces y merece especial atención el espectáculo que se ofrece en Cobán. Otras fiestas del calendario guatemalteco son el Día de la Independencia, que se conmemora en septiembre con carácter nacional, el Día de Todos los Santos, y la de Santo Tomás, del 13 al 21 de diciembre en Chichicastenango.

 

Fiestas locales:

25 de julio                          Fiestas de Antigua.

26 de julio                          Fiestas de Chimaltenango.        

15 de septiembre           Fiestas de Quetzaltenengo.

4 de octubre      Fiestas de Panajachel.

25 de diciembre               Fiesta Popular de Livingstone.

 

ECONOMÍA

El café es la base principal de la economía. Otros productos básicos en la agricultura son: algodón, cacao, maíz, frijoles, bananas, caña de azúcar, vegetales, flores y frutas. La exportación de reses y carnes también ocupa un lugar destacado. El turismo durante los últimos años, ha llegado a desempeñar un papel cada vez más importante dentro de la economía del país, siendo actualmente la segunda fuente de divisas. Además de sus famosos textiles y cerámicas, en Guatemala se han desarrollado, entre otras, las industrias de ensamblaje de artículos electrónicos, muebles y productos enlatados. La industria petrolera está en auge.

 

NIVEL DE VIDA

Similar al español.

 

PESOS Y MEDIDAS

Sistema métrico decimal.

 

MONEDA

 

OFICIAL :

El Quetzal, que son 100 centavos.

Monedas de 1, 5, 10, 25 y 50 centavos y de 1 quetzal.

Billetes de 1, 5, 10, 20, 50 y 100 quetzales.

Aunque la moneda nacional es el Quetzal, es posible pagar en dólares en prácticamente cualquier lugar.

 

MONEDAS DE USO TURÍSTICO  HABITUALES :

La más aceptada es la moneda norteamericana.

Aunque algunos bancos locales han comenzado a aceptar euros, siguen existiendo dificultades para su cambio por moneda local, por lo que se recomienda viajar con dólares.

 

TARJETAS DE CRÉDITO HABITUALMENTE ACEPTADAS :

La mayoría de las tarjetas de crédito son aceptadas en las grandes ciudades, como Visa, Mastercard, American Express y Diners Club.

 

CHEQUES DE VIAJEROS :

Visa y Mastercard.

 

CONTROL DE DIVISAS A LA ENTRADA Y DE MO-NEDA LOCAL A LA SALIDA :

No existe ninguna limitación a la entrada ni a la compra de divisas.

 

LUGARES DE CAMBIO :

Se puede cambiar la moneda en los bancos y en los hoteles. En Guatemala también existe el mercado libre de divisas, encontrará numerosos cambistas por todos sitios.

 

CLIMA

La zona costera del Pacífico posee un clima tropical cálido, con temperaturas en torno a los 38ºC. La elevada humedad, aparentemente constante, disminuye durante la época seca. En las tierras altas, las noches son sumamente frías; durante la estación lluviosa, el clima es húmedo y fresco; y, en la estación seca (de octubre a mayo), templado y agradable, a diferencia del clima abrasador que soporta el resto del país de diciembre a abril. En El Petén, el clima torna de caluroso y húmedo a caluroso y seco.

 

HORARIOS

 

DIFERENCIA HORARIA CON ESPAÑA :

Guatemala está 8 horas por delante en los meses de verano y 7 horas en los meses de invierno.

 

HORARIOS DEL COMERCIO :

El comercio abre de lunes a sábado de las 09:00 h. a las 13:00 h. y de las 15:00 h. a las 17:00 h.

 

HORARIOS DE LOS BANCOS :

De las 09:00 h. a las 15:00 h. de lunes a viernes. Los sábados también abren algunos bancos, en horarios especiales.

 

HORARIOS DE LOS RESTAURANTES :

En general los restaurantes abren de 09:00 h. a las 15:00 h. y de las 18:00 h. a las 22:00 h.

Puede haber variaciones según el establecimiento.

 

HORARIOS DE LOS MUSEOS NACIONALES :

Los museos en la Antigua Guatemala, Chichicastenanto, El Petén y Quetzaltenango, abren de martes a domingo de las 09:00 h. a las 15:00 h. La mayoría de los museos en Ciudad de Guatemala abren de lunes a viernes de las 09:00 h. a las 16:00 h., pero otros lo hacen de lunes a sábado de las 09:00 h. a las 15:30 h. Algunos cambian su horario los fines de semana.

 

DOCUMENTACIÓN

 

DOCUMENTACIÓN NECESARIA PARA LA EN-TRADA AL PAÍS (para personas de nacionalidad española exclusivamente) :

Pasaporte vigente. Las autoridades guatemaltecas no exigen un plazo mínimo de vigencia del pasaporte para permitir la entrada en el país. Sin embargo, en el caso de que deseen visitar otros países de la zona como México y Nicaragua que exigen un plazo mínimo de vigencia del pasaporte de seis meses, les recomendamos vivamente que su pasaporte tenga un plazo de vigencia adecuado (1 año), ya que la Embajada española sólo podrá renovar o extender a los no residentes su pasaporte por un plazo máximo de tres meses, lo que les haría imposible su entrada en dichos países.

– Al entrar a Guatemala verifique que las autoridades de Migración estampan un sello de entrada en su pasaporte ya que, en el caso de no contar con dicho sello, le será impuesta una multa para permitirle abandonar el país.

 La entrada a Guatemala no está sujeta a ningún pago, por lo que no debe accederse a las exigencias de algunos funcionarios que solicitan pequeñas cantidades de dinero por estampar los pasaportes. En caso de robo o pérdida del pasaporte el interesado deberá presentar la denuncia correspondiente en la Fiscalía de Atención Permanente. 7º Avda., 11-20 (Zona-1). Teléfonos 22-20-39-08//15. Teléfono de Información del Ministerio Público 1570. solicitar su nuevo pasaporte en la sección consular de la Embajada, y con estos documentos presentarse en la Dirección General de Migración (4ª Calle 4-37, zona 9, telef. 23.60.85.40, horario de atención al público de 8:00 a 4:30 p.m.) para que vuelvan a estamparle el sello de entrada sin coste alguno.

No es necesario el visado para una estancia por motivo de turismo inferior a los 90 días. Existe la posibilidad de prorrogar dicha estancia (Departamento de Extranjería, Edificio del Inguat, 7ª Avda., 1-17, zona 4, Tel. 23.61.84.76/77/78 -Horario de 8 a 13 horas-).

 

DOCUMENTACIÓN NECESARIA A LA SALIDA :

Ningún trámite especial para los turistas cuya estancia no supere los 90 días, salvo la exigencia de que en el pasaporte conste el sello de entrada.

 

TASAS DE ENTRADA / SALIDA :

Hay que pagar una tasa en los vuelos internacionales.

 

LIMITACIONES A LA IMPORTACIÓN Y EXPOR-TACIÓN :

Importación:

Las personas mayores de 18 años pueden importar  80 cigarros, 99 gr. de tabaco,  1 litro y medio de bebida alcohólica y 2 botellas de perfume.

Exportación:

Las personas mayores de 18 años pueden exportar 80 cigarros, 99 gr. de tabaco, 1 litro y medio de alcohol y 2 botellas de perfume por persona.

 

INFORMACIÓN SANITARIA

 

VACUNAS :

Vacunas: No existe ninguna vacuna obligatoria. No obstante, se recomienda a aquellas personas que piensen permanecer en el país de forma prolongada o que vayan a desplazarse al interior por lugares no visitados habitualmente por el turismo, que se vacunen de tétanos, hepatitis A y B, fiebre tifoidea y fiebre amarilla. Asimismo, se recuerda que en las regiones tropicales (área de Peten, manglares,…) existe el riesgo de contraer malaria, por lo que se recomienda tomar antipalúdicos en caso de estancias prolongadas en esas zonas.

 

FORMALIDADES SANITARIAS PARA LA ENTRA-DA DE ALIMENTOS, ANIMALES, Y PLANTAS :

Los animales de compañía deberán ir acompañados de un certificado veterinario de buena salud y un certificado contra la rabia emitido en el lugar de origen. La vacuna contra la rabia debe inocularse en menos de un año y, como muy tarde, dos meses antes de la llegada.

El ingreso de embutidos y queso (aunque estén envasados al vacío) está terminantemente prohibido. Se pueden introducir hasta 5 kilos de productos enlatados, no cárnicos. También se pueden ingresar hasta 5 litros de licor y 500 gramos de tabaco por persona.

 

ESTADO SANITARIO GENERAL :

Las condiciones sanitarias son buenas tanto en la capital como en las zonas eminentemente turísticas. En el interior, resultan precarias, existiendo un importante riesgo de contraer infecciones, especialmente del aparato digestivo. La atención sanitaria en la capital es buena, existiendo un número elevado de hospitales y de especialistas cualificados. El interior, por el contrario, se haya desabastecido existiendo zonas en las que la atención médica es inexistente.

Las principales poblaciones disponen de, al menos, un hospital donde se pueden realizar curas de urgencia.

Centro Médico, 6a. Avenida, 3-47, Zona 10, en la capital.

Cruz Roja, en 3a. calle 8-40, Zona 1, también en la capital.

DROGAS: Los tipos de condenas que se imponen por tráfico y consumo de drogas en este país varía según la cantidad incautada. Igual o inferior a un gramo(sea cocaina o marihuana), la pena mínima es de dos a tres años.

En el caso de que las cantidades aprehendidas sean mayores, las penas van desde cinco años de prisión en adelante, dependiendo de las circunstancias agravantes o atenuantes, siendo el ingreso en prisión automático desde el primer momento.

 

NIVEL SANITARIO DEL AGUA :

Se recomienda vivamente no beber agua directamente de la red, tomar agua embotellada o hervida previamente y extremar las precauciones con las verduras y las frutas lavadas, los helados y los cubitos de hielo. Evite consumir los productos que ofrecen los vendedores ambulantes.

 

COBERTURA DE LA SEGURIDAD SOCIAL ESPA-ÑOLA :

No hay ningún tipo.

Se recomienda la contratación de un seguro de viaje. Infórmese en su agencia de viajes. Es imprescindible cerciorarse de que el seguro médico cubre los gastos sanitarios en el extranjero, pues es común que los hospitales y médicos exijan el pago en efectivo por adelantado, si no existe el respaldo de una compañía aseguradora y los gastos médicos suelen ser, para los extranjeros, muy onerosos. Dicho seguro médico debe incluir también la repatriación para casos de urgencia.

 

FARMACIAS (Compra de medicamentos):

En Guatemala existen un buen número de farmacias, sobre todo en las principales poblaciones. Las farmacias de guardia se indican en el escaparate de cada una de ellas, igual que en España.

 

ARTÍCULOS SANITARIOS QUE LES  RECOMEN-DAMOS SE LLEVEN DESDE ESPAÑA :

Se recomienda llevar los medicamentos de uso personal desde España. También se aconseja llevar un botiquín con analgésicos, antisépticos, antidiarréticos, antibióticos, lociones calmantes contra picaduras o alergias y repelentes para insectos.

 

LOS W.C. :

Se recomienda utilizar los de los hoteles, restaurantes y tiendas grandes.

 

COMPRAS

 

ARTESANÍA DEL PAÍS :

Guatemala es el lugar ideal para adquirir excelentes tejidos, de todas formas y colores. También son típicas la tallas de madera, sobre todo las máscaras y las tallas de la zona de El Petén. En alfarería destacan las piezas de barro cocidas y decoradas con motivos florales y las reproducciones de piezas precolombinas. Otros productos que encontrará son cestas, instrumentos musicales, trabajos realizados en metal, joyas, libros e ilustraciones sobre la cultura maya, figuras de frutas elaboradas con migas de pan y artículos y figuras religiosas.

 

PRINCIPALES ARTÍCULOS A ADQUIRIR :

Tejidos, tallas de madera, alfarería, libros e ilustraciones sobre la cultura maya.

 

PRINCIPALES ZONAS DE COMPRA :

Se puede comprar en los mercados tradicionales como el que se celebra los jueves y los domingos en Chichicastenango. Otro lugar es el Mercado Central, en la capital. También hay tiendas y centros comerciales.

 

PRECIO FIJO O "REGATEO" :

En los mercados y tiendas se debe regatear.

 

NIVEL DE PRECIOS :

Los precios son elevados.

 

GASTRONOMÍA

La cocina guatemalteca es muy parecida a la mexicana, a diferencia de que se utilizan más el frijol y el maíz y mucho menos el picante. Los ingredientes básicos son la carne, el queso, las tortillas de maíz o de harina de trigo, el aguacate, el arroz y muchas especies. Entre los platos más frecuentes se encuentran los filetes de res o bistecs, pollo asado o preparado con alguna salsa, chuletas de cerdo, picadillo a base de carne molida con verduras, hamburguesas, salchichas, frijoles con arroz y en las zonas costeras, los pescados. En muchos sitios se sirve la “comida corrida”, igual que el “menú del día” en España. Consiste en un primer plato que suele ser sopa o arroz, seguido del plato principal acompañado de ensalada, tortillas de maíz, agua fresca de frutas y café. No debe dejar de provar los dulces típicos del país.

 

GASTRONOMÍA INTERNACIONAL :

Se pueden encontrar restaurantes de comida china, mexicana, española y francesa.

 

FRUTAS AUTÓCTONAS :

Dátiles, coco, naranja, papaya, guayaba, higo, lima, mango, piña, plátano y uva.

 

BEBIDAS :

Se puede encontrar agua fresca preparada a base de limón, naranja o papaya y batidos. Las cervezas nacionles son la Gallo y la Cabro, pero también se puede encontrar cerveza de importación. En algunos sitios, la cerveza se sirve a temperatura ambiente, por lo que aconsejamos preguntar antes de tomarla. Los vinos nacionales no son muy recomendables y los de importación son bastante caros. El ron y el aguardiente son bebidas muy consumidas en el país. El Botrán y el Aguardiente Venado son fuertes y de gran calidad, mientras que el ron Centenario Zacapa es más suave.

 

DIVERSIONES

Guatemala ofrece sobretodo una variada oferta para el turismo de aventura. Se puede practicar trekking en las diferentes reservas naturales como la del Biotopo del Quetzal Mario Dary Rivera, en Livingstone. También se pueden realizar ascensiones a algunos volcanes como el Volcán Pacaya, en los alrededores del Lago de Atitlan. Para emociones fuertes se puede practicar canotaje por algunos de los rápidos, como los del Río Cahabón. También se puede realizar un paseo en barca por el Río Dulce, desde Livingstone hacia el Lago Izábal. En el Lago de Atitlan, los amantes de la pesca encontrarán en sus aguas una gran variedad de peces, además de poder nadar, bucear, esquiar y practicar vela. Las costas del Pacífico son ideales para practicar surf y windsurf, debido al excelente oleaje de la zona. Para quienes gusten de las caminatas, podrán hacer paseos desde Panajachel a los pueblos cercanos. En Antigua, se pueden alquilar caballos y cabalgar por los alrededores. En las Reservas Naturales y en la zona de El Petén, se pueden observar los diferentes tipos de aves que se encuentran en Guatemala. También se pueden visitar las zonas arqueológicas del país. Igualmente se pueden practicar deportes como el tenis, el golf, el voleibol, el fútbol y el squash.

En cuanto a la vida nocturna, en Ciudad de Guatemala y en algunas poblaciones, se encuentran bares y night clubs. Los restaurantes ofrecen música en directo.

 

TRANSPORTES

 

TRANSPORTE AÉREO :

El Aeropuerto Internacional se encuentra a 15 minutos, en coche, del centro de Ciudad de Guatemala. Guatemala está conectada por vía aérea con las principales ciudades.

La línea aérea nacional es la Aviateca. American Airlines e Iberia ofrecen vuelos diarios a Guatemala. Otras compañías que ofrecen vuelos al país son Continental, United Airlines, Grupo Taca, Delta, KLM, Mexicana, Lacsa, Copa y Aerocaribe.

 

TRANSPORTE MARÍTIMO :

En Puerto Barrios, desde el muelle principal, zarpan los barcos que se dirigen a Livingstone. El trayecto dura aproximadamente 1 hora y media y si quiere ir sentado se recomienda llegar con suficiente antelación.

 

TRANSPORTE EN FERROCARRIL :

Hay trayectos diarios desde el Pacífico y las costas del Caribe hacia Ciudad de Guatemala y Puerto Barrios. Desde el país salen trenes con destino a México pasando por Mazatenango.

 

TRANSPORTE EN AUTOCAR :

El servicio público es deficiente, sin embargo, existen compañías que ofrecen vehículos más cómodos que comunican las principales ciudades. No existe una terminal de autobuses, sino que cada empresa cuenta con su propia oficina y sus puntos de partida. En la capital los autobuses se encuentran en la Zona 4, pero de todos modos, se pueden tomar en cualquier punto. Las compañías turísticas ofrecen minibuses turísticos que cubren las rutas principales, Antigua, Panajachel y Chichicastenango. El servicio de autocar termina a las 22:30 h., hora en que empiezan a funcionar los “ruleteros” por las principales avenidas.

 

RED VIARIA :

El tráfico en la capital es un poco cargado, sin embargo, la conducción por la mayoría de las carreteras del país es tranquila porque no hay casi tráfico. Es aconsejable conducir de día y evitar las horas nocturnas para desplazarse.

 

CONDUCCIÓN :

Se conduce por la derecha.

El estado de las principales carreteras es bueno, siendo recomendable el uso de vehículos 4×4 en las demás carreteras. Sin embargo, no se respetan en absoluto las normas de circulación por lo que se recomienda extremen la precaución si conducen. En caso de sufrir un accidente de tráfico, póngase en contacto inmediatamente con la Embajada y con la Policía Nacional Civil para prevenir eventuales reacciones de los afectados y de aquellas personas que puedan congregarse en el lugar de los hechos. Cuando como consecuencia del accidente alguien resulta lesionado todos los conductores involucrados son detenidos por la Policía hasta que un Juez determina la responsabilidad de cada cual.

Extremen las precauciones en las playas ya que en pocas de ellas existen vigilantes y las corrientes son muy fuertes.

 

PERMISO DE CONDUCCIÓN :

El permiso de conducir español es válido por el mismo plazo por el que tenga autorizada su estancia en el país (turistas, 90 días sin necesidad de visado).

 

COCHES DE ALQUILER (Que recomendamos nos reserven con antelación) :

Las principales firmas internacionales de alquiler de coches tienen oficinas en el país. En general los precios son altos. Para alquilar un coche se debe ser mayor de 25 años, tener pasaporte y una tarjeta de crédito.

 

TAXIS :

En Guatemala el servicio de taxi es muy caro, en comparación con otras regiones de Centroamérica. Los taxis no llevan taxímetro, por lo que es aconsejable  pactar el precio con el conductor antes de iniciar el recorrido.

 

CORRIENTE ELÉCTRICA

110 Voltios. 60 Hz.

 

TIPO DE ENCHUFE UTILIZADO :

 

TELÉFONOS

Se puede llamar desde las oficinas de Guatel, que se encuentran por todo el país. Las llamadas de largas distancias desde las cabinas telefónicas, sólo se pueden hacer a cobro revertido. También pueden hacerse llamadas desde el hotel, también a cobro revertido, con un pequeño cargo. Esta última forma no es recomendable, ya que le costará casi el doble.

Los teléfonos móviles españoles pueden utilizarse en Guatemala siempre que cuenten con el tipo de banda utilizado en América (distinto del europeo) y que antes de salir de España se haya solicitado a la compañía telefónica autorización para realizar llamadas en itinerancia.

 

PREFIJO INTERNACIONAL :

00.

 

PREFIJO DE ESPAÑA :

34 más el número del abonado.

 

NUMERO DEL SERVICIO "ESPAÑA DIRECTO" :

99 99 034

 

MEDIOS DE COMUNICACIÓN

Los periódicos que se encuentran en el país son El Gráfico, Prensa Libre, Siglo Veintiuno, Diario Centro America y La Hora.

 

SEGURIDAD CIUDADANA

A pesar de que, tras la firma de los Acuerdos de Paz en diciembre de 1996, los riesgos derivados de un conflicto armado han desaparecido, aún persisten los problemas provocados por la cultura de la violencia que ha vivido el país durante los últimos 40 años. En efecto, existe un importante número de armas descontroladas, lo que unido a la situación de inestabilidad política, económica y social, provoca un clima de delincuencia violenta de cierta consideración.

Zona de riesgo (deben ser evitadas).

En la Capital se deben evitar las zonas 2, 3, 4, 5, 6, 7, 17 y 18 y muy especialmente, las colonias "El Gallito" y "La Ruedita" en la zona 3 y "La Limonada" en Zona 5, límite con la Zona 1, por ser centros habituales de distribución de drogas y altamente peligrosos. Asimismo, deben evitarse todas las pequeñas poblaciones situadas en los alrededores de la capital. Fuera de la capital, se debe evitar ir a las zonas que no están catalogadas como turísticas, así como desplazarse fuera de las rutas principales de comunicación.

Hay que tener muy especial precaución al utilizar la denominada Ruta al Atlántico, carretera que une Guatemala con Puerto Barrios, sobre todo entre los Kms. 30 a 100, donde se han registrado asaltos por parte de violentos grupos criminales que utilizan a veces ropa militar.

Zona de riesgo medio.

Todas las zonas turísticas del país, así como las zonas residenciales de la capital (zonas 9, 10, 13, 14 y 15). A aquellas personas que deseen visitar el centro histórico de la ciudad, en la zona 1, se les recomienda transitar únicamente entre la 5ª y la 8ª Avda., donde se encuentran los principales monumentos, evitando circular por el resto del área. Para visitar la ciudad de Antigua, uno de los principales destinos turísticos del país, debe utilizarse siempre la carretera principal que une Guatemala capital con dicha ciudad, evitando rutas secundarias cercanas a Antigua.

Por otra parte, se recomienda adoptar las siguientes precauciones en todo lugar, incluídos los enclaves turísticos :

Viajar y desplazarse preferiblemente en grupo.

No viajar nunca de noche

No utilizar medios de transporte públicos colectivos, ni en la capital ni en el interior, debido tanto al alto número de robos que se producen en los mismos, como por la conducción temeraria e imprudente de sus pilotos.

Asegurarse de que el taxi lleva taxímetro. En caso contrario, pacte previamente una tarifa razonable. En la Capital se recomienda la utilización de "taxis amarillos" (Tefno. 23.32.15.15) Todos disponen de taxímetros y en caso de emergencia la localización del mismo es por GPS y, por último, son más baratos que el resto.

No desplazarse con equipos de fotografía o vídeo, u objetos de valor a la vista. – No llevar el móvil a la vista.

No realizar acampada libre.

Guardar documentación (pasaportes y billetes de avión) así como los efectos de valor en algún lugar seguro. Existe la posibilidad de depositar tales objetos en la Embajada. Lleven consigo una fotocopia del pasaporte a efectos de identificación. El Consulado le puede facilitar una fotocopia compulsada del pasaporte. El original, billetes de avión y otros documentos importantes pueden quedar depositados como "Depósito Consular". A la salida del país tendrá que pasar nuevamente a recogerlos.

Tratar de alojarse en hospedajes utilizados por viajeros extranjeros. En la capital se recomienda hospedarse en alguno de los hoteles de las zonas 10, 12, 13, 14 y 15. Existe la posibilidad de que la policía de turismo acompañe a grupos de turistas en algunos recorridos siempre que se solicite con 4 días de antelación :

Para la ascensión al volcán Pacaya dirigirse a la comisaría de Escuintla : 78.88.02.54 – 78.88.11.20 y 78.89.19.65.

Para la ascensión al volcán de Agua, al volcán de Fuego y al Monumento del Cerro de la Cruz, dirigirse a la comisaría de Antigua : 78.32.22.71 y 78.32.22.65

 

REPRESENTACIÓN DIPLOMÁTICA ESPAÑOLA

 

TIPO :

Embajada y Consulado.

DIRECCIÓN :

6ª. Calle 6-48, Zona 9.

LOCALIDAD :

Ciudad de Guatemala.

TELÉFONO / FAX :

2379 35 31 y 2379 35 303322456

Fax: 2379 35 33

El horario de atención al público en el Consulado de España en Guatemala, es de 09´00 a 14´00 horas.

 

OFICINA DE TURISMO NACIONAL

 

DIRECCIÓN CENTRAL :

7a. Avenida 1-17. Centro Cívico, Zona 4.

LOCALIDAD :

Ciudad de Guatemala.

TELÉFONO / FAX :

2-311333

IDIOMA DE ATENCIÓN :

Español e Inglés.

 

PRINCIPALES ZONAS Y CIUDADES DE INTERÉS TURÍSTICO

 

LA CAPITAL Y SUS ALREDEDORES :

 

Ciudad de Guatemala, es la ciudad más grande de toda Centroamérica y es la capital del país. Su nombre significa “lugar entre árboles” en la antigua lengua cachiquel.

Se extiende por una altiplanicie con grandes barrancos, rodeada de valles. Como en todas las ciudades del país, se ha impuesto un estricto sistema cuadriculado en su trazado: las avenidas discurren de norte a sur; las calles, de este a oeste. La capital ha sido dividida en quince zonas, cada una con su propio sistema en damero.

Son escasos los edificios coloniales que se conservan en ella y, más que un foco de atracción para el turismo, las visitas a la capital guatemalteca se deben principalmente a que es el centro administrativo y de transportes.

La Plaza Mayor, conocida como Parque Central es un buen ejemplo de la típica planificación de una plaza colonial. Hacia el este se encuentra la Catedral Metropolitana de finales del siglo XVIII. En la parte trasera se localiza el Mercado Central, poblado de puestos que venden artesanía para los turistas, la visita vale la pena para tener una idea de los artículos que podrá encontrar en el interior del país. En frente de la catedral se encuentra el Parque Centenario, el parque de la ciudad, donde la gente va a pasear por sus jardines. Al norte de la Plaza Mayor se encuentra el Palacio Nacional, una reconstrucción del antiguo palacio del año 1925. Destacan sus frescos, así como los trabajos en madera y los grabados en piedra. La visita se realiza con un guía gratuito. Hacia el sur de la ciudad se encuentra el Museo Popol Vuh donde podrá admirar numerosas piezas como alfarería, máscaras, etc. de los mayas. Siguiendo por la Av. Reforma, hacia el sur se encuentra el Museo Nacional de Arqueología y Etnología, una construcción de estilo mozárabe, que vale la pena visitar. Al frente se encuentra el Museo Nacional de Arte Moderno donde se exhibe lo último del arte guatemalteco. Más hacia el sur se localiza el Museo Ixchel del Traje Indígena que alberga una colección de trajes tradicionales. En cuanto a parques destaca el Parque Aurora, donde se encuentra el zoológico y el Parque Minerva donde se encuentra el mapa en relieve de Guatemala. En la colonia Kaminaljuyú se encuentran las Ruinas Kaminaljuyú, que en su momento fueron un centro maya del Período Preclásico Tardío.

La mayoría de los establecimientos hoteleros de precio bajo y medio están situados en la Zona 1, mientras que los más distinguidos se hallan en la Zona 10. Los restaurantes caros y la vida nocturna se concentran en la zona llamada Zona Viva.

 

LOS ALTOS DE GUATEMALA :

Antigua, se encuentra a 45 Km. de Ciudad de Guatemala. Considerada una de las metrópolis más bellas de América, Antigua fue capital del país desde 1543 hasta 1776. Tras un terremoto devastador, se trasladó 45 km hacia el este, actual enclave de la ciudad de Guatemala. Edificada entre los tres grandes volcanes, Agua, Fuego y Acatenango, sus preciosos y todavía firmes edificios coloniales han resistido dieciséis terremotos y numerosas inundaciones e incendios. Durante la Semana Santa, Antigua se engalana; cubre sus calles con alfombras florales y decoraciones ejecutadas con serrín coloreado.

Sus iglesias han perdido mucho de su esplendor barroco, debido a los continuos trabajos de restauración que siguen a cada seísmo. A pesar de ello, siguen siendo imponentes, en especial la de La Merced, la de San Francisco y la de Las capuchinas (ahora museo). La Casa K’ojom contiene un museo de música, ceremonias mayas y objetos rituales. Los domingos, tanto oriundos como visitantes acuden al bullicioso mercado que se celebra en el parque Central, para hacer sus compras.

 

Hoy es una de las ciudades más bellas de Centroamérica, por sus calles adoquinadas y sus cuidados edificios de estilo colonial español. El recorrido por la ciudad debe comenzar por la Plaza Mayor, donde está la Fuente de las Sirenas, el punto de reunión más popular de la ciudad. Al sur de la Plaza se encuentra el Palacio de los Capitanes, del siglo XVI con unos preciosos portales en su fachada. Durante más de 200 años fue la residencia del Virrey, en la época colonial. Actualmente es la sede del Gobierno Regional. Al este se encuentra la Catedral de Santiago, construida entre los siglos XVI y XVII. Muy cerca se encuentra el Museo de Arte Colonial en la antigua sede de la Universidad de San Carlos de Borromeo. Se exhiben piezas del período colonial, incluyendo una pintura de Pedro de Alvarado, conquistador de Guatemala. Al norte se encuentra el Palacio del Ayuntamiento, del siglo XVIII, donde se encuentra la sede del Gobierno Municipal. También se encuentran el Museo de Santiago y el Museo del Libro Antiguo, donde se muestra el proceso de impresión durante la colonia. En la 5a. Avenida Norte, se encuentra la Iglesia de Nuestra Señora de la Merced, el templo más bonito de la ciudad, por su espléndida fachada barroca y su fuente, la más grande de Antigua. Hacia el oeste se encuentra el Convento de las Capuchinas del siglo XVIII y que acoge un museo que muestra cómo fue la vida religiosa en la colonia. En el centro y en dirección sudeste se encuentra la Iglesia de Santa Clara, del siglo XVIII, donde destacan los arcos que rodean el claustro y la fachada. Más al sur, la Iglesia de San Francisco, del siglo XVI. Sobresale la Capilla al hermano Pedro, el monje que fundó un hospital para los pobres. No debe dejar de visitar el Convento de la Compañía de Jesús, el Mercado de Artesanías, el Museo de la Música o Casa Kójom, centro donde se exhibe todo lo relacionado con la música tradicional y la Casa Popenoe, con una espléndida colección de muebles de la época colonial. También se debe hacer una visita a las Ruinas Ixmché, antigua capital de los mayas cakchiquiles en el siglo XV. Al sudeste de la ciudad se encuentra el volcán Pacaya, su ascensión durante la noche garantiza un espectáculo de luz y fuego excepcional.

Comer en Antigua.

CAFÉ FLOR. 4ª Avenida Sur nº 1 y 3ª Avenida Sur, nº 4 – A. Cerca de la Catedral, sencillo café con patio. Dos direcciones en el mismo edificio con distintos accesos y cocinas una india y otra thai con platos vegetarianos.

CAFÉ MEDITERRÁNEO. 6ª Calle Poniente nº 6 – A. olamente seis mesas forman el mejor italiano de la ciudad. Deliciosas bruschettas de hongos, queso y tomate con ajo. Merece la visita.

DOÑA LUISA. 4ª Calle Oriente, nº 12. Esta panadería y repostería es toda una institución desde hace veinticinco años. un ambiente acogedor para desayunar, merendar y comer de modo informal a base de sandwichs, sopas, ensaladas y patatas asadas, bizcochos y tartas.

EL REFECTORIO. 3ª Calle Oriente, nº 28. (Hotel Casa Santo Domingo). Precioso entorno con elementos antiguos y colas de quetzal (helechos). La iluminación es mágica, toda con velas en las lámparas, mesas y paredes.

 

Panajachel, se encuentra a 88 Km. de Antigua y su población está totalmente volcada en el turismo. No hay que dejarse disuadir por el sobrenombre con el que se conoce a esta ciudad, Gringotenango (lugar de extranjeros), ni por la carencia de arquitectura colonial o de mercados coloristas. El imán turístico lo constituye la caldera del lago de Atitlán, un cono volcánico cubierto de agua. A partir de la época hippie, este lago rodeado de volcanes es el paraje predilecto de los viajeros más bohemios que, por lo general, encuentran el agua más fría de lo esperado. Desde la ciudad se pueden visitar poblados indígenas localizados en las orillas oeste y sur del lago. El destino más demandado para excursiones de un día es Santiago Atitlán, famoso por las indumentarias tan coloridas de sus habitantes y por un dios que fuma puros, llamado Maximón. La ciudad mercantil de Sololá ha atraído durante siglos a comerciantes; su plaza principal sigue rebosando actividad durante los días de mercado. Para hacerse una idea de la vida de estos pueblos, lo más idóneo es visitar Santa Catarina Palopá. El contrapunto lo pone San Pedro La Laguna, justo al otro lado del lago, cuyo principal atractivo radica en la mínima afluencia de público que recibe.

Desde la ciudad se pueden visitar los pueblos de Santa Cruz, La Laguna, San Marcos, San Pablo, San Juan, San Antonio Palopó o Santa Catarina Palopó. Chichicastenango, se encuentra a 185 Km. de Panajachel, en el Departamento del Quiché. Aquí tiene lugar, los jueves y los domingos, el mercado más espectacular del país. Destaca la Iglesia de Santo Tomás, un templo del siglo XVI. Los domingos se pueden ver las procesiones de las cofradías que acuden a la iglesia.  En Santa Cruz de Quiché, capital del departamento, se pueden admirar las Ruinas de Kújumarcaaj.

 

Chichicastenango. A una altura de 2.030 m, situada en las tierras altas y envuelta en bruma, se encuentra la ciudad de Chichicastenango (Chichi), rodeada de valles y montañas. Pese a su aislamiento, ha logrado mantenerse como un importante enclave comercial. El mercado del domingo es de los más sugestivos, ya que las cofradías salen en procesión en ese día. Los naturales del lugar han sabido aunar los ritos religiosos tradicionales mayas con el cristianismo; para disfrutar de estos rituales, los emplazamientos más aconsejables son los alrededores de la iglesia de Santo Tomás y el santuario de Pascual Abaj, levantado en honor al dios maya de la tierra. Durante estas procesiones ofrendan incienso, bebida y comida a los antepasados con el fin de asegurar la fertilidad de la tierra. El Museo Regional guarda cerámica antigua y estatuillas de barro, puntas de lanza de pedernal y de obsidiana, piedras para moler maíz y una exquisita colección de piezas de jade.

 

Quetzaltenango, está a 206 Km. al sudoeste de Ciudad de Guatemala. y es el centro comercial de esta zona del país. Más conocido como Xela, es el punto de partida para efectuar excursiones a los pueblos de alrededor, famosos por sus fuentes termales y su artesanía. El siglo XIX fue su época dorada como lugar clave para el almacenaje y el comercio de café, hasta que un terremoto y una erupción volcánica acabaron con aquella prosperidad. En los últimos años ha cobrado fama por sus escuelas de lengua española. Las principales atracciones turísticas de la ciudad son la plaza central y los edificios circundantes, un par de mercados de productos básicos y el parque Minerva, construido durante la presidencia de Manuel Estrada Cabrera (1898-1920), como tantos otros monumentos de este tipo, en honor a la diosa de la sabiduría, con la esperanza de inspirar así a la juventud guatemalteca. Del paisaje volcánico de Xela destacan los baños de vapor naturales de Los Vahos y Fuentes Georginas ; en sus proximidades se hallan el pueblo de Zunil, distrito de la confección en Guatemala, San Francisco el Alto y Momostenango, centro de producción de ropa de lana.

Aquí se encuentra el Parque Centroamérica, el punto de reunión más popular de la ciudad. Al sur se encuentra la Casa de la Cultura, sede del Museo de Arqueología, Historia y Naturaleza, que alberga exposiciones mayas, instrumentos de música, así como una muestra de las tradiciones más importantes del país. Hacia el este se encuentra el Ayuntamiento, de estilo neoclásico. Por el oeste se localiza el Pasaje Enríquez, que destaca por sus vitrales. Más hacia el norte se encuentra el Teatro Municipal, de estilo neoclásico. No debe dejar de ir al Parque Minerva, donde se encuentra el extraño Templo de Minerva, también de estilo neoclásico.

A 9 Km. de la ciudad se encuentran los pueblos de Zunil y Almolonga. Llegando a Zunil sorprende la humareda producida por sus aguas termales a más de 40 grados y su fuerte olor a azufre que impregna la ciudad. Destaca por ser uno de los centros religiosos indígenas, donde se encuentra el “San Simn”, un muñeco con figura humana sentado en una silla, vestido de forma extremadamente peculiar, cubierto totaltmente de corbartas, pañuelos, gafas de sol y un gorro donde se le solicitan favores a cambio de ofrendas como dinero, ron, tabaco o comida. Zunil es un bello pueblo donde encontrará bellos tejidos, especialmente los lunes, cuando hay mercado. Almolonga es la típica población agrícola. Más al norte se encuentra el pueblo de San Francisco el Alto, un bello poblado en lo alto de un cerro que acoge un espectacular mercado los viernes.

 

Huehuetenango se encuentra a 266 Km. al norte de Ciudad de Guatemala. Sobresale el Mercado Central, la Iglesia, el Ayuntamiento y el Parque Central. Las Ruinas de Zaculeu, a 4 Km. de la ciudad es el principal atractivo. Fue un importante centro religioso de los mayas mam. Aquí encontrará varias pirámides, juegos de pelota o plataformas ceremoniales, todas ellas restauradas.

A 50 Km. de Huehuetenango, en el corazón de Los Altos Cuchumatanes (la cordillera más alta de centroamérica), se encuentra el pueblo indígena Todos Santos Cuchumatán. Este es uno de los pocos sitios en el país donde sus habitantes, descendientes de los mayas mam, continúan utilizando el calendario maya tzolkin.

 

EL ESTE DE GUATEMALA :

Esta región es visitada principalmente para acceder a las Ruinas de Copán, en Honduras. El camino desde la capital transcurre por la carretera principal que conduce hacia el Mar Caribe, realizando una desviación en dirección a Zacapa, donde encontrará excelentes tejidos y el Museo de Paleontología, y Chiquimula, que destaca por su bullicioso mercado.

Esquipulas, se encuentra a 55 Km. de Chiquimula y a 167 Km. de la capital del país. Destaca por sus paisajes que la rodean y por la impresionante Basílica del Cristo Negro, construida en el siglo XVIII y que recibe miles de peregrinos que acuden a solicitar el amparo y la ayuda de la imagen tallada en madera.

Copán (Honduras). Localizadas a 12 Km. de la frontera con Guatemala, las Ruinas de Copán constituyen uno de los sitios más espectaculares de la Ruta Maya. Se trata de un importante yacimiento arqueológico de la cultura maya de la época clásica de los siglos IV al XI. Destacan las pirámides del Grupo Principal como la Estructura 16, la Escalinata Jeroglífica, donde en 63 escalones se narra la historia de la Casa del Copán, el Templo 26, el Juego de Pelota, el segundo más grande de América Central, las Estelas de la Plaza Mayor o la Acrópolis, en la Plaza Occidental, a un costado del Templo de las Inscripciones. En el Pueblo de Copán se encuentra el Museo Arqueológico donde podrá admirar piezas de jade y de alfarería de los antiguos mayas.

 

HACIA EL PACÍFICO :

En esta zona destaca Santa Lucia Cotzumalguapa, a 100 Km. de la capital del país, por las tallas preolmecas que se encuentran en sus cercanías. Son tres los yacimientos más importantes, El Baúl, Las Ilusiones y Bilbao. Por el camino que conduce a la costa se ubica el pueblo La Democracia, donde encontrará, en la plaza principal, algunas cabezas talladas en piedra que recuerdan a las Cabezas Olmecas de Tabasco, México. También se encuentra el Museo Rubén Chávez Van Dorne, donde se exhiben piezas halladas en la zona.

Retahuleu destaca por los recientes descubrimientos en Abaj Takalik, ruinas donde se han encontrado cabezas talladas en piedra de influencia olmeca y que parece ser que se trata de los primeros asentamientos de la zona.

Entre los sitios de la costa, destaca Monterrico, en el corazón de Biotopo Monterrico-Hawai, una importante reserva natural que alberga manglares costeros y una importante fauna marítima.

 

HACIA EL MAR CARIBE :

Por la carretera principal hasta Puerto Barrios, se debe hacer un desvío en El Rancho para visitar el Biotopo de Quetzal, una reserva natural con un ecosistema tropical y lugar natural del quetzal, el ave nacional. Retomando la carretera principal se localizan las Ruinas de Quiriguá, que destacan por sus impresionantes estelas. La Estela E, con 8 mts. de altura y 3 mts. de profundidad es la más grande del mundo maya encontrada hasta ahora. Puerto Barrios es el principal puerto atlántico de Guatemala. En la ciudad no hay nada interesante que ver, a excepción de los ambientes propios de los puertos fronterizos y por ser el punto de partida de las excursiones hacia Livingstone.

Livingstone es un pequeño pueblo de pescadores fundado por esclavos rebeldes escapados a finales del siglo XVIII de las Islas del Caribe. Livingstone y los paisajes que lo rodean son completamente diferentes al resto del país. Desde aquí parten los cruceros hacia el Lago de Izábal, con parada en El Golfete donde se encuentra la reserva natural de palmeras y plantas tropicales Biotopo Chocón-Machacas. Continuando por el río y donde comienza el lago se encuentra la Fortaleza de San Felipe de Lara, construida en 1652 en honor a Felipe II para defenderse de los ataques de los piratas ingleses.

 

EL NORTE DE GUATEMALA :

La ciudad de Flores, capital del departamento de El Petén, la zona selvática situada al noroeste, se levantó sobre una isla en el lago de Petén Itzá ; un puente de 500 metros la conecta con las ciudades de servicios de Santa Elena y San Benito en la orilla. En sus alrededores se encuentra el aeropuerto y la zona hotelera.  Flores es una urbe majestuosa, con la iglesia y el edificio gubernamental rodeando la plaza principal, que corona la colina en el centro de la isla. Fue fundada por los Itzaes y, en el momento de la conquista, quizá fuera el único centro ceremonial maya activo. El choque cultural con los europeos supuso la pérdida de buena parte del patrimonio originario y la dispersión de sus gentes por la selva, lo cual generó el mito de una ciudad maya perdida. En la actualidad, pueden darse paseos en barca con paradas en los distintos asentamientos de la laguna y visitarse las cuevas de piedra caliza de Actun-Can. Destacan las Grutas Actun-Can, donde se pueden ver, con un poco de imaginación, diversas figuras en las formaciones de piedra que se encuentran en el interior. También se encuentra el Biotopo Cerro, una reserva de selva tropical.

 

Tikal se encuentra a 70 Km. de Ciudad Flores, en medio de la selva. Es el más grande de los centros ceremoniales mayas y uno de los principales atractivos del país. Se encuentra el Museo Tikal, donde se exhiben piezas de cerámica, jade y hueso, objetos procedentes de los sepulcros de los señores de Tikal y una reproducción de la tumba 116 del Templo del Gran Jaguar. En la ciudad destacan la Casa de Baños, la Acrópolis Central, el Templo V, desde donde se obtienen excelentes vistas de la ciudad, la Acrópolis Sur, con palacios y construcciones del siglo IX, la Plaza Mayor, rodeando el Templo del Gran Jaguar, la Plaza de los Siete Templos, conjunto de construcciones donde se aprecian los estilos de los diferentes períodos, el Templo de la Serpiente Bicéfala o Templo IV, del año 741, tiene 65 mts. de altura y es la edificación Maya más alta del mundo, el Mundo Perdido, un importante complejo donde destaca la Gran Pirámide Central, con unas grandes máscaras a lo largo de la escalinata, el Palacio de los Murciélagos y la Plaza Oeste o el Templo de las Inscripciones o Templo VI, donde están grabados una serie de jeroglíficos del año 766 d.C.

A 25 Km. al norte de Tikal se encuentra Uaxactún, donde podrá ver las ruinas de las pirámides. Desafortunadamente el yacimiento no ha sido restaurado y muchas de las pirámides desaparecieron cuando "huaqueros" hollaron sus profundidades en busca de posibles tesoros.

 

VIDA COTIDIANA

Los guatemaltecos son gente que otorga a la amistad un valor muy alto, además de contar con un muy buen humor  y una generosidad que se manifiesta en sus constantes gestos hospitalarios.

Los indígenas suelen desconfiar de los extranjeros, pero se trata de una actitud razonable debido a su pasado de constante explotación e injusticia, pero después de un primer contacto se muestran curiosos y atentos.

 

EN LOS BARES :

En la mayoría de los hoteles se pueden encontrar bares.

 

PROPINAS :

En la mayoría de los hoteles y restaurantes el servicio no está incluido. La propina es facultativa y se recomienda darla si se está satisfecho con el servicio recibido. No se acostumbra a dejar propina a los taxistas. A los maleteros se suele dar un dólar.

 

TABACO :

Se puede encontrar todo tipo de tabaco.

 

MATERIAL FOTOGRÁFICO Y DE VÍDEO :

Se puede encontrar todo tipo de material fotográfico en las ciudades, pero se aconseja llevar todo el material desde España. Por la intensidad de la luz, se recomienda utilizar sensibilidades bajas y filtros ultravioletas y polarizadores.

 

 TENER EN CUENTA

Extremar en todo momento y lugar la custodia del pasaporte, el billete de avión y el dinero.

Se recomienda a aquellas personas que vayan a permanecer más de dos semanas que se personen en la Embajada o remitan una copia de su pasaporte vía fax. Si el tiempo de estancia es superior a las tres semanas, se ruega la inscripción como no residente en el Registro de la Embajada (fax : 23.79.35.33)

No deberá abonar nada si sale del país a través de una frontera terrestre. En el caso en el que le exijan el pago de cualquier tasa cuando cruza la frontera por tierra, solicite un recibo oficial, con lo que evitará el abuso.

Se ruega a los visitantes tengan especial cuidado en su trato con los niños, dada la creencia de que se producen robos de niños por extranjeros. Por ello, se recomienda tener precaución en el trato con los mismos, evitando el contacto personal y tomando fotografías de los mismos sólo con el permiso de los familiares del menor (en algunos casos, piden alguna moneda a cambio de la foto).

Se recomienda consultar los partes metereológicos de la costa caribeña de Guatemala antes de emprender el viaje hacia esa región, especialmente en la temporada de huracanes que comienza oficialmente el 1 de junio y termina el 30 de noviembre pero el período más problemático tiene lugar entre los meses de agosto y octubre.

 

TELÉFONOS DE INTERES

Consulado de España: 2379 35 31 y 2379 35 303322456

Emergencia de la Policía: 110

Número gratuito y válido en todo el territorio nacional. Como pueden estar congestionadas estas líneas, se puede llamar al 56.08.84.50 (Funciona las 24 horas).

Emergencia del INGUAT: 24.21.28.10. También el 1500, número gratuito las 24 horas al día.         

Desastres naturales (CONRED): 119, número gratuito y válido en todo el territorio nacional.

Instituto de sismología, volcanología, metereología e hidrología : 23.31.49.67- 23.31.49.86

POLICIA NACIONAL CIVIL CIUDAD GUATEMALA: 56.08.84.50

POLICIA NACIONAL CIVIL ANTIGUA: 78.32.22.64/65/66

POLICIA NACIONAL CIVIL PUERTO BARRIOS: 79.48.10.36

POLICIA NACIONAL CIVIL QUETZALTENANGO: 77.61.94.09

POLICIA NACIONAL CIVIL HUEHUETENANGO: 77.64.14.75

POLICIA NACIONAL CIVIL FLORES, PETEN: 79.26.11.10 y 79.26.13.65

POLICIA NACIONAL CIVIL COBAN: 79.48.61.13

POLICIA NACIONAL CHIMALTENANGO: 78.39.14.18 y 78.39.60.05

Subestación de Policía de Chichicastenango: 77.56.13.65

Subestación de Policía de Panajachel: 77.62.11.20

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